23 oktober 2021

Een korte geschiedenis van de regenlaars

2 min read

Regenlaarzen maakten hun debuut aan de voeten van Arthur Wellesley in Groot-Brittannië in het begin van de 19e eeuw. Ook bekend als de hertog van Wellington, droeg de militair Hessische laarzen. Hessische laarzen, standaard in het leger, waren gemaakt van leer, hadden een halfpuntige neus, reikten tot aan de knie en hadden een kwastje aan de bovenkant. Wellesley dacht dat hij ze kon verbeteren en gaf zijn persoonlijke schoenmaker opdracht om een ​​variatie voor hem te maken. Hij vroeg hem om de rand rond de kuit weg te doen, de hiel in te korten en de laars dichter rond het been te knippen. Het resultaat, bekend als Wellingtons, kreeg al snel vat onder de Britse aristocratie, en de naam wellies blijft tot op de dag van vandaag bestaan.

De originele Wellington-laarzen waren gemaakt van leer, maar in het midden van de 19e eeuw kocht een man genaamd Hiram Hutchinson het patent voor vulkanisatie van natuurlijk rubber voor schoenen van Charles Goodyear en begon met de productie van rubber Wellingtons. De introductie van de rubberen Wellington werd op veel bijval onthaald, vooral onder boeren, die nu de hele dag konden werken en toch schone, droge voeten hadden.

De Wellington werd nog populairder na de Eerste en Tweede Wereldoorlog. Soldaten brachten vaak lange uren door in ondergelopen Europese loopgraven en dankzij de rubberen laarzen bleven hun voeten warm en droog. Tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog droegen mannen, vrouwen en kinderen allemaal de regenlaars. Hunter Boot, het bedrijf dat de opdracht kreeg om laarzen te maken voor het Britse leger in beide oorlogen, blijft hun kenmerkende laarzen vandaag verkopen.

Dames Regenlaarzen zijn nog onder de naam wellies in Engeland, maar over de hele wereld worden aangeduid als billy laarzen, gummies, rubberlaarzen en, natuurlijk, dames regenlaarzen. In Zuid-Afrika, waar ze gumboots worden genoemd, droegen mijnwerkers regenlaarzen en gebruikten ze om met elkaar te communiceren als praten niet was toegestaan. De mijnwerkers creëerden zelfs gumboot-dansen om te voorkomen dat ze zich vervelen.

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *